tiistaina, huhtikuuta 20, 2010

Melodian jäljillä: Alexander's Ragtime Band

Alexander's Ragtime Band kuuluu Amerikkalaisen populaarimusiikin kantateoksiin. Se aloitti yhdysvalloissa ennennäkemättömän tanssivillityksen. Vaudevillen kulta-aikana syntynyt kappale oli varhaisimpia ei-klassisia teoksia, joka saavuttivat mainetta myös ulkomailla. Kappale tunnetaan edelleen ympäri maailmaa huolimatta sen liki 100 vuoden iästä.

 Irving Berlin noin vuonna 1930

Irving Berlin (1888 - 1989) oli Venäjän siirtolaisia. Hänen juutalainen perheensä muutti Länsi-Siperiasta New Yorkiin Irvingin ollessa 5 vanha. Ainoa muisto, joka nuorella Israel Isidore Balinella (syntymänimensä ennen vuotta 1906) oli kotimaasta, liittyi kasakoihin:
«Makasin lakanan päällä tien varrella. Näin talomme palavan maan tasalle; Päivänkoittoon mennessä koko talo oli pelkkä tuhkakasa.»

Berlin varttui New Yorkissa. Hän suuntasi laulajaksi, mutta opetteli soittamaan pianoa 18 vuoden vanhana. Pian Irving sävelteli jo omia kappaleitaan. Musiikkijulkaisija Harry Von Tilzer Companyn johtojäsen Max Winslow huomasi lahjakkaan laulajapojan. Hän pestasi 20 vuotiaan Berlinin tuottamaan musiikkikappaleita. Tuskin hänkään arvasi, millaisen jymytähden oli löytänyt.

Niinpä jo 1911 syntyi Alexander's Ragtime Band. Siitä tuli suurmenestys. Ensimmäisenä vuotenaan kappaleen nuottivihko myi yli 1 000 000 verran USAssa ja puoli miljoonaa Isossa-Britanniassa ja Irlannissa. Berlin itse tienasi kappaleella 30000€ dollaria ja sai sillä ostettua äidilleen uuden talon.
Kappaleen alkuperä on osittain hämärän peitossa. Erään teorian mukaan Berlin oli varastanut musiikin Scott Joplinin (1867 - 1917) teoksesta A Real Slow Rag oopperasta Treemonisha. Itse en tätä huomaa sävelkulusta. Toisaalta on kerrottu, että Berlin sävelsi vuotta aiemmin kappaleen Alexander And His Clarinet, jonka hän kuitenkin muokkasi pyynnöstä nykyisen kuuloiseksi.

Berlin tuotti vuotten 1971 ulottuneella urallaan 1500 laulua, taatusti kuuluisimpana joululaulu White Christmas (1940). Hänen 19 Broadway-musikaalista mainittakoon Annie Mestariampuja (1946). Lisäksi Berling sävelsi musiikin 18 Hollywood-elokuvaan ja mm. isänmaalisen laulun God Bless America.
Irving Berlin kuoli 22. syyskuuta 1989 New York Cityssä kunnioitettavan 101 vuoden iässä.

Berlin v. 1963. Kuvassa mm. Groucho Marx, Frank Sinatra, Dean Martin ja Dinah Shore.


Alexander's Ragtime Band? Kappalehan itsesään ei ollut oikea ragtime-sävellys. Sen rytmillinen rakenne poikkeaa genrestä sen verran, että olisi parempi puhua jazz-tai dixieland-teoksesta. Sen sijaan kappaleen sanoituksessa on selviä viittauksia ragtimeen ja yleisesti Afroamerikkalaiseen musiikkiin.

Kappaleen ensimmäisen levyttäjän sanotaan olleen Emma Carus (1879 - 1927), joka oli keskisuuri vaudevillelaulaja 1900-luvun alussa.
Nähtävästi vanhin säilynyt äänite on Arthur Collinsin (1864 - 1933) ja Bryon G. Harlanin (1861 - 1936) versio vuodelta 1911, tarkemmin 7. kesäkuuta äänitettynä Columbia-savikiekolle. Komediaparivaljakko Collins & Harlan esiintyivät vuosina 1903-1926. He käyttivät stereotyppisiä hahmoja usein laulussaan ja mukailivat neekerislangia. Ylipainonsa johdosta kaksikkoa kutsuttiin "puolitonniduoksi" (The Half-Ton Duo).
Versio on varsin onnistunut. Voit kuunnella sen ohessa:


Irving Berlinin itse kirjoittamat sanat kuuluvat seuraavasti:
Oh, my honey,
Yes?
Oh, my honey,
Yes?
Better hurry and let's meander.
Ain't you goin'?
Where you goin'?
Ain't you goin'?
Where you goin'?
To the leader man,
Raggie music band?

Oh, my honey,
What?
Oh, my honey,
What?
Let me take you to Alexander's Grandstand Brass Band,
Ain't you coming along?

Come on and hear,
I got to hear!
Come on and hear,
I got to hear!
Alexander's Ragtime Band!
Come on and hear,
I'll get to hear,
Come on and hear,
I'll get to hear!
It's the best band in the land!
Can you play a bugle call like I never heard before?
Why, so natural that you'll want to go to war!
That's just the bestest band what am,
Honey lamb!

Come on along,
I'm goin' along,
Come on along,
I'm goin' along,
Let me take you by the hand,
Up to the man
Up to the man,
Up to the man,
Up to the man,
Who's the leader of the band.
And I would like to hear the Swanee River played in ragtime!
Come on and hear
I'm going to hear
Come on and hear
I'm going to hear
Alexander's Ragtime Band!

Oh, my honey,
Well!
Oh, my honey,
Well!
There's a fiddler with notes that screeches
Like a chicken!
Like a chicken!
Like a chicken!
Oh, you're kickin'!
And a clarinet
Is the leader's pet;

Come on and listen,
Sure!
Come on and listen,
Sure!
To a classical band what's peaches,
Come now, somehow,
Better hurry along!

Come on and hear,
I got to hear!
Come on and hear,
I got to hear!
Alexander's Ragtime Band!
Come on and hear,
I'll get to hear,
Come on and hear,
I'll get to hear
It's the best band in the land!
Can you play a bugle call like I never heard before?
Why, so natural that you'll want to go to war!
That's just the bestest band what am,
Honey lamb!

Come on along,
I'm goin' along,
Come on along,
I'm goin' along,
Let me take you by the hand,
Up to the man
Up to the man,
Up to the man,
Up to the man,
Who's the leader of the band.
And I would like to hear the Swanee River played in ragtime.
Come on and hear,
I'm going to hear,
Come on and hear,
I'm going to hear
Alexander's Ragtime Band!

Kappale on luonnollisesti coveroitu satoja kertoja. Spotify löytää tällä hetkellä vajaa 300 versiota. Listamenestyjiin Yhdysvalloissa kuuluu mm. Louis Armstrongin versio vuodelta 1937 ja Bing Crosbyn ja Connee Boswellin duetto samoin vuodelta 1937.

Meille Suomeen kappale rantautui kirjaimellisesti yhdysvalloista, kun amerikansuomalainen Bruno Laakko (1907 - 1989) levytti sen Lepakot-orkesterinsa (eli Dallapén) kanssa elokuun 1. päivä 1939. Samaisessa kaksipäiväisessä Käpylän työnväentalolla tapahtuneessa levytystilaisuudessa muuan Olavi Virta lauloi 36 levypuolta orkesterin solistina. Mutta On Aleksanterilla häät esitti Laakko itse. Sanoitus on Mauno Maunolan (1911- 1970). Kuuntele swenggaava foxtrot tästä:

Bruno Laakko ja "Lepakot"
*Klikkaa suuremmaksi*

Kuuntelin laulun ja kirjoitin ylös kappaleen sanat. Laakon suomen ääntämys ei ole maailman selkein:
Nyt kuunnelkaa, kun soittelee
Alexander's Ragtime Band.
Nyt kuunnelkaa ja ihailkaa. Paras orkesteri maan!
Kun he signaalia soittavat niin luulet varmaankin,
että kutsun astua saat jälleen riveihin
Parhaiten senkin soittavat, tosiaan.

Nyt katsokaa ja kuunnelkaa orkesterin johtajaa.
Ei parempaa päältä maan voisi löytää milloinkaan.
Ja kun he rytmikkäästi soittelevat ????
Ei parempaa voi odottaa kuin Alexander's Ragtime Band.

Ja kirsikkana kakun päällä - olkaa hyvät - alkuperäisnuotit kappaleeseen.


1.4 Mt

1 kommentti:

Anonyymi kirjoitti...

Kysymysmerkein kirjoitettu kohta lienee "Swanee River", toinen nimi kappaleelle "Old Folks at Home". Siltä myös melodia kyseisessä kohdassa kuulostaisi.

Suosituimmat artikkelit